Complete Video Guide to MRCP for IMGs

The Royal College of Physicians examinations are a three part series of exams that NHS doctors sit prior to entering their ST3 Level training. IMGs ...

The Royal College of Physicians examinations are a three part series of exams that NHS doctors sit prior to entering their ST3 Level training. IMGs can also sit the exams to gain access to GMC Registration when used alongside IELTS or OET.  

In this video we explain the pros and cons of sitting MRCP vs PLAB as well as explaining the eligibility and stages of the exams, the structure for each exam, pass rates, top tips for passing and guidance on how to use MRCP to get GMC Registration.  


You can skip ahead using the below chapters:

  • 00:00 - Introduction
  • 00:38 - Should I sit MRCP or PLAB?
  • 01:57 - Eligibility and Stages of MRCP
  • 04:26 - How much does MRCP Cost?
  • 05:23 - Structure and Pass Rates of MRCP Part 1
  • 07:06 - Structure and Pass Rates of MRCP Part 2
  • 08:11 - Structure and Pass Rates of MRCP PACES
  • 09:38 - Top Tips for Passing MRCP
  • 11:25 - How to Get GMC Registration with MRCP
  • 13:55 - Summary


00:10 Today we're going to talk to you about the MRCP.

00:12 We're going to do a full overview of

00:15 everything you can expect from the MRCP.

00:17 For those of you that don't know, it's the

00:19 Royal College of Physicians set of examinations that lots

00:22 of IMG doctors use to join the GMC register.

00:26 And it's particularly valuable if you're looking to

00:28 come in as a senior registrar or a

00:31 consultant in medicine or acute medicine or elderly

00:34 care, any of the allied medicine specialisms.

00:43 You might be wondering whether it's worthwhile

00:45 sitting MRCP over the PLAB exams.

00:49 And in order to work out whether

00:51 it's right for you, I think it's

00:52 important to make an assessment between them.

00:54 So PLAB is a two part examination, which

00:57 is aimed at assessing the clinical knowledge and

01:00 skills of a doctor entering FY2 level,

01:03 whereas MRCP includes three parts of an examination.

01:07 So there's two theory parts, part one and

01:10 two, and then a clinical assessments part called PACES.

01:14 So it's assessing a doctor who in the UK would

01:18 be equivalent to someone coming into the ST3 level.

01:22 ST3 for those of you that don't know, is

01:25 registrar or resident or senior trainee, that kind of grade.

01:29 So I think the main distinction to make

01:31 between the two is if you're looking to

01:33 sit the PLAB exams, you're probably going to

01:35 be aiming yourself at a more junior level.

01:37 Whereas if you're willing to sit the three parts

01:39 of MRCP, then you're looking at a more senior

01:42 level when you come into the NHS.

01:44 Obviously, a more senior exam is going to be trickier.

01:47 It takes a bit longer, it is a bit more

01:49 expensive, but of course, it means you get access to

01:52 those higher level positions once you get into the NHS.

02:02 The timing of the examinations is really

02:04 important and lots of doctors actually.

02:06 If you're serious about moving to the UK as

02:09 your long term career goal, it's probably worth starting

02:12 to prepare for them before you even graduate your

02:14 MBBS, or at least in your internship year.

02:18 So in order to qualify or to be eligible

02:21 for MRCP Part One, the very first part, you're

02:25 going to need that primary medical qualification.

02:27 So it's got to be MBBS or MD and it's

02:30 got to be on the GMC's recognized institutions list.

02:35 We'll put a link to that up so you can see it.

02:38 So basically, you need a degree in

02:39 medicine from one of those recognized bodies.

02:42 You'll also need to have completed

02:44 at least one year post graduation.

02:46 So that can be your internship year, it can be

02:48 your first year out of med school, and at that

02:52 point you'll be eligible to sit MRCP Part One.

02:56 Gather your notes during that first

02:58 year, start doing your revision.

03:00 If you're serious about coming as quickly as possible,

03:03 in theory, you could pass that exam the moment

03:05 that you've finished your first year of medical practice.

03:10 It's important to note that once you move

03:12 on to Part Two, you can't have had

03:15 more than six failed attempts at Part One.

03:19 So it is important to try and

03:20 get it right as early as possible.

03:22 We're going to talk a bit later in the

03:23 video about the pass rates for Part One, Two

03:26 and PACES, but they are quite high.

03:29 So it's important to know that if you fail Part One,

03:33 then it's going to be hard to move on to Part

03:35 Two, particularly if you're going to fail more than six times.

03:38 Might seem like a lot, but it's a tough exam.

03:40 It's exactly the same moving then

03:43 from Part Two onto completing.

03:45 So, important to note, you can

03:47 actually sit these in any order.

03:49 You could sit paces before Part Two if you

03:52 wanted to, though it is generally recommended that you

03:55 do Part Two first and then PACES.

03:57 And the MRCP advise that you get at least

04:01 three years of clinical experience before sitting PACES itself.

04:06 So in theory, after one year of medical practice,

04:09 you could do Part One, then perhaps two years

04:11 in, you'd do Part Two, and then three years

04:13 in, you'd be eligible to complete and sit PACES.

04:17 So it's a long process, it's going to

04:19 take you a long time to get there.

04:21 And if you're serious about it,

04:22 start preparing really, really early on.

04:31 Before we get on to the actual structure of the

04:33 exams and the pass rates of each individual section, it's

04:37 important to note the prices of the exams.

04:39 They are expensive, so it's important to think about your

04:43 financial situation well in advance and prepare yourself for the

04:46 amount it's going to cost over the two or three

04:49 years that it's going to take to pass the exams.

04:52 Current prices are £616 for part 1, £616 again

04:57 for part two and £1,202 for PACES itself.

05:01 It's 2023 at the moment, but we will try and

05:04 keep the prices updated as this video gets older.

05:07 In time we'll write them in the notes, but

05:10 collectively there you're looking at about £2,500 to sit the exams.

05:14 So they are very costly and you should

05:16 think about that long in advance before you're

05:19 preparing to study and set them.

05:27 So the structure of the Part one examination is that

05:31 you are going to do it all in one day.

05:34 You're going to be given two exam papers, each with 100

05:38 questions, and you're given 3 hours to sit each paper.

05:42 So, very challenging exam, you're in

05:45 for a long and tough day.

05:46 When you do sit it, you'll be pleased

05:49 to know though, that it is multiple choice,

05:51 which might make things slightly easier.

05:54 You're given five options for each question and

05:57 there's no negative markings, so it's important to

06:00 answer every question because you won't be scored

06:02 negatively if you provide a wrong answer.

06:06 The exams themselves are testing your knowledge

06:09 of clinical sciences and medical disorders.

06:13 So it's all of the usual stuff that

06:15 you would have learned at medical school and

06:17 in your first year of medical practice.

06:20 And it covers a wide range

06:21 of topics cardiology, neurology, geriatrics, psychiatry,

06:25 the whole field of medicine spectrum.

06:28 So lots of questions, lots of

06:30 things to study up and revise.

06:32 The pass rates for the MRCP Part One are

06:36 actually only 40% to 50%, which may be reflective

06:39 of the kind of lower level of experience that

06:42 you're coming in with at that point in time.

06:44 But keep that in mind, it's actually a surprisingly

06:47 low pass rate, so you might want to think

06:50 about studying very hard for these exams.

06:52 Don't take them lightly.

06:53 You might think, yes, they'll be

06:55 easy, I can sit through these.

06:56 It's only part one.

06:58 But actually take them really seriously because keep in

07:00 mind you've only got six attempts before you've got

07:02 to get through to Part two and PACES.

07:10 There's a lot of similarities in part two to part one.

07:14 So you're still going to sit two exams,

07:17 two test papers on one single day, each

07:20 with 100 questions and each multiple choice answers.

07:24 You're going to be assessed on

07:25 your clinical knowledge and skills.

07:28 However, this time, you're going to be

07:30 given several clinical images as well.

07:33 So you might be given MRI scans or

07:36 X rays or anything along those lines.

07:39 The recommendation is that you've sat at least 36

07:43 months of clinical experience before you sit part two.

07:46 So the pass rate is actually a little bit higher at

07:49 this point in time, so you're looking at 60% to 70%.

07:52 Now, just because that pass rate is higher

07:54 doesn't mean you shouldn't take the exam seriously.

07:56 Obviously, you're going to do lots and lots

07:58 of preparation, but hopefully, with three years of

08:01 medical practice behind you, you will have actually

08:03 faced a lot of the scenarios that you're

08:05 contending with in the exam itself.

08:07 So it should be, in theory, a little bit easier.

08:15 So the final part, the PACES exam, this is

08:19 actually a lot more complicated and that's why there's

08:21 a really low availability for seats at the moment.

08:25 You've probably heard about this, there seems to be

08:27 a massive backlog since COVID and it is tricky

08:31 to get PACES seats outside of the UK.

08:33 And obviously the ones in the UK are often

08:35 for doctors who are coming through UK training systems.

08:38 So very hard to get onto.

08:39 And we would really recommend registering

08:42 very, very early for that.

08:44 As soon as you possibly can, and obviously as

08:46 soon as you've got your part two results.

08:49 Now, the structure of the exam itself is actually set.

08:52 It's a clinical assessment, so you

08:55 are in a practical environment.

08:56 You're given five stations and in 2023,

09:00 the MRCP have introduced a new carousel.

09:03 So it's five stations.

09:05 You're still seeing eight patients across those stations,

09:08 but you're being assessed far more in your

09:10 communication and consultation skills as well.

09:13 So it still includes the neurological, cardiovascular, respiratory

09:18 and abdominal assessments, but also several stations or

09:22 half stations that are testing your communication skills

09:26 and your consultation skills as well.

09:28 So have a look at the new PACES carousel, because

09:30 it has changed just this year and it's a little

09:33 bit different in its layout to the old system.

09:42 So in terms of tips for preparing for

09:44 the MRCP exams, this might all sound quite

09:48 elementary, but it's all about practice, practice, practice.

09:52 Devise a study plan really early on.

09:55 So get stuck into your studying for PACES right

09:58 at the point that you pass your MBBS, if

10:00 you can get started as early as you can.

10:03 There's loads of textbooks out there and there's loads

10:06 of past papers to have a look at.

10:08 So I think that's probably the easiest point

10:11 to start with, particularly for part one and

10:13 part two is to revise the MCQ questions.

10:17 There's loads that you can download on the internet, so

10:19 take a look at those and get preparing early.

10:22 Get a study partner, someone to test you.

10:24 That's always a great plan as well.

10:26 And in terms of the paces set up, obviously it's

10:30 a little bit trickier to prepare for because it is

10:32 a clinical assessment, but hopefully you'll be doing a lot

10:34 of it in your day to day practice as you

10:37 work through your first few years in medical practice.

10:40 So, great idea to kind of be implementing all the

10:43 skills day to day and then hopefully the exam will

10:46 be an absolute breeze for you as well.

10:49 Be familiar with the marking schemes, be

10:51 familiar with all the exam regulations before

10:53 you start the preparation for the exams.

10:56 Obviously, if you know how you're going to be

10:57 assessed, there'll be no surprises on the day.

11:00 Speaking of which, on the day itself, be

11:04 prepared, get there nice and early, arrive with

11:07 plenty of time to spare, pack everything you

11:09 need the night before and make sure that

11:11 you're feeling safe and comfortable for your arrival.

11:14 Obviously it's going to be a stressful day, so bring

11:17 lots of snacks and be prepared for a long, long

11:20 day and, and make sure you've got everything with you.

11:29 It's up to you whether you sit the MRCP first or

11:33 whether you choose to do your English language exams before.

11:36 That entirely your choice.

11:38 Obviously you might want to do them earlier on, but keep

11:40 in mind that the English language exams are going to be

11:43 valid for two years, so you might want to think about

11:47 passing them around the same time as your paces, perhaps your

11:50 part two, so that they coincide and you can get ready

11:54 registered with the GMC at that point.

11:56 Those are the two main things that you're

11:58 going to need for your GMC registration, or

12:00 certainly the two that are going to require

12:01 some work from you, some input from you.

12:04 So make sure you've got either OET with all B's or

12:07 IELTS with a 7.5 and minimum sevens in each element.

12:12 Alongside what we've discussed MRCP, there's a few

12:15 other documents that the GMC will need.

12:17 So your certificates of good standing, copy of

12:20 your passport, your primary medical qualification, of course.

12:23 So once you've got all of that together, you

12:26 can make the application online to the GMC.

12:28 It's quite straightforward and you should

12:30 be invited to an ID check.

12:32 You don't have to go in person to do

12:33 an ID check anymore, they're all done online.

12:35 So hopefully that's a quite straightforward process.

12:39 And I suppose the beautiful thing at this point

12:41 in time is that once you've got MRCP, you've

12:44 completed your OET and IELTS and you've got your

12:46 GMC registration, you're then open to lots and lots

12:50 of opportunity within the NHS.

12:53 There's such a big demand for

12:54 doctors at the moment in medicine.

12:57 The kind of standard starting point is for

13:00 doctors to come in and do either acute,

13:03 general or geriatric medicine, depending on their background.

13:06 If you've worked in a busier

13:07 inpatient facing setting, it's probably acute.

13:10 If it's more an outpatient facing general medicine

13:13 type area that you've worked in, you might

13:16 want to consider something in general or geriatrics.

13:19 And then, of course, you've got

13:20 all of the Allied specialisms.

13:23 Most seem to come in through the route of doing a

13:25 bit of general first and then pursuing a specialist field.

13:29 But it's up to you if you've got lots of

13:30 experience in a specialist field, it is an option and

13:34 the demand is so high at the moment.

13:37 BDI resource in our company help doctors from

13:40 all around the world into the NHS, and

13:42 we've literally got hundreds of medicine doctors taking

13:46 jobs in the NHS every single year.

13:49 So it's a really exciting time to sit

13:51 the MRCP exams and to join the NHS.

13:59 I hope this video has been interesting and useful

14:02 to doctors who are thinking about sitting MRCP or

14:05 who are maybe partway through the exam process.

14:08 If it's your ambition to come to the

14:10 NHS, we'd love to hear from you.

14:12 So please do drop us some comments.

14:14 Please do send your

14:15 CV across to

14:19 We'll put the contact details up

14:20 at the end of the video.

14:21 We welcome any questions.

Useful Links:

List of GMC Recognised Primary Medical Degrees

MRCP Exam Dates and Fees

Thanks for Watching

If you are an international doctor with MRCP or a UK experienced doctor already working in a medicine specialism then BDI Resourcing can help. We have placed more than 1500 medical doctor in to over 100 NHS Trusts and have a wealth of vacancies that you should find interesting. You can email us and we'll be happy to help.